气体放电

原子分子会在电场中发生变形,因为会吸引阳极方向上带负电荷的原子壳层、阴极方向上的带正电荷的原子核。如果场强足够,则可能会导致原子或分子复合物中析出电子。期间会产生离子等离子体。自由电子迁移至阳极,离子(阳离子)则迁移至阴极。这样便会造成阴极和阳极之间的电流流动。

高度稀薄的气体中,即:气压低于 10 mbar,如果中等电压 (500 - 1,000V) 即可获得电流流动,其会造成强烈发光现象。这种类型的气体放电用作,例如:霓虹灯(“氖管”),请参见:⇒ 荧光灯管。

氖管
在氖管中,可通过气体放电点燃等离子体。