Polimero

I polimeri sono molecole che sono costituiti da blocchi chiamati monomeri che possono essere collegati tra loro per un qualsiasi numero di volte. I polimeri sono anche indicati come macromolecole.

I polimeri possono essere strutture lineare monomeriche con elementi di base, ma si possono ordinare anche in strutture di tipo anello (reticolazione) o strutture cristalline.

Di particolare importanza sono molecole le organiche, cioè molecole, componenti di base degli organismi viventi. Gli elementi principali prendono l'idrogeno dall'acqua e il carbonio dall'atmosfera.  Il carbonio può formare catene polimeriche attraverso uno o due legami e quindi ha ancora 2 o 3 elettroni di valenza per formare ulteriori legami disponibili.

Ci sono anche polimeri o macromolecole che non sono composti a base di carbonio (polimeri inorganici).

Polimerizzazione di un monomero vinilico in un polimero polivinilico