Polimerizzazione

Le molecole di monomero possono polimerizzare quando legami molecolari vacanti sono rotti. Dalla molecola si ottiene quindi un radicale. I radicali sono estremamente reattivi, nel senso che sono alla ricerca di un partner di legame che satura ancora una volta il legame vacante. Se nella stessa area dei radicali sono presenti numerosi altri radicali, allora la probabilità che un radicale trova un altro radicale a cui legarsi è alta, il che porta a legami tra radicali formando una molecola complessiva pesante che non è più un monomero. 

Le molecole più pesanti possono anche essere presenti come radicali e reagire con ulteriori radicali pesanti.

Spesso il legame libero di un radicale è un legame di carbonio. Due legami di carbonio liberi possono collegarsi facilmente e saturarsi l'un l'altro, sia su mediante un singolo legame che mediante un doppio legame. La formazione molecole più grandi di radicali consecutivi che sfruttano i legami di carbonio, genera la formazione di polimeri mediante un numero arbitrariamente elevato di legami di carbonio. Nelle reazioni di polimerizzazione specifiche si possono limitare le lunghezze medie della catena, miscelando alla miscela di reazione dei neutralizzatori (scavenger) di radicali. Si tratta di molecole a cui i radicali si legano facilmente ai legami liberi di carbonio per formare legami stabili. Si parla in questo processo di reazione di terminazione.

La rottura di legami molecolari per favorire la  formazione dei radicali può essere attivata in particolare da radiazione ad alta energia. In un plasma ad alta energia viene generata radiazione UV. Questo assicura che nella miscela plasma di gas plasma oltre agli ioni e gli elettroni si generino anche radicali.  Quindi la tecnologia del plasma è particolarmente adatta per generare una reazione di polimerizzazione. Questa è la base dell'azione del fenomeno della polimerizzazione al plasma.

Polimerizzazione dei monomeri di vinile nei polimeri di polivinile.