Polietilene

Plastica di uso comune molto economica che appartiene alla famiglia delle poliolefine con catene polimeriche lineari. Sono modificate genericamente e sono utilizzati vacanti. Pertanto, è anche facile da riciclare e non nocivo alla salute. Pertanto ampiamente utilizzata per l'imballaggio e confezionamento alimentare. Come combustibile con il rilascio ad alta energia (come petrolio) molto buono.

Essa è non polare, presentando una bassa tensione superficiale. Prima dell'incollaggio, della tampografia. Per la verniciatura risulta necessario un processo di attivazione.

Nonostante la struttura semplice, ci sono gruppi con differenti proprietà del materiale. La caratteristica distintiva primaria è la massa molecolare. Fondamentalmente il PE presenta catene di molecole molto lunghe da 300.000 g/mol (polietilene lineare a bassa densità, LLDPE=Linear Low Density PE) fino a diversi milioni  di g/mol (PE ad ad altissimo peso molecolare; UHMWPE=Ultra High Molecular Weight PE). Mentre LLDPE è una massa plastica molto ben processabile, che viene utilizzata principalmente nell'estrusione, la massa fusa di UHMWPE è poco fluida per cui l'estrusione e lo stampaggio ad iniezione della plastica ad alto peso molecolare non è più possibile. Questo materiale viene poi solo sinterizzato, rendendo la produzione di stampaggio molto costoso. UHMWPE trova ancora applicazione principalmente grazie ad un buon comportamento di abrasione.

La forza del PE non è molto elevata, ma può essere estremamente aumentata allungando le molecole che risultano non solo allineate ma anche allungate. Così possono essere prodotte, fibre tessili di altissima resistenza (Dyneema, Spectra).

Il polietilene presenta una struttura polimerica ad idrocarburo lineare pura, più semplice di tutte le materie plastiche