Idrocarburo

Molecole, che sono costituite solo di carbonio - e molecole di idrogeno. Su queste molecole si basa l'intera chimica organica, anche tutta la sostanza delle cellule di organismi viventi. 

Nonostante la semplicità del composto chimico di base, la varietà di idrocarburi è illimitata e costituisce la base di tutta la chimica organica. 

Solo al gruppo di alcheni, le singole catene di carbonio lineare includono le frazioni petrolifere di metano, etano, butano, propano, e tutti i polimeri formati da essi come le macromolecole polietilene, che possono contenere 100.000 molecole di carbonio e più.

Inoltre, gli idrocarburi insaturi con due o tre legami di carbonio (alchini) e cicloalcani e gli aromatici in cui gli atomi di carbonio sono disposti in un anello è la disposizione esagonale ("anello benzenico") più comune, ma non l'unica.

Gli idrocarburi costruiscono anche tutti i prodotti chimici che sono basati su materie prime vegetali e combustibili fossili.