Etching ionico

Metodo di incisione al plasma in cui un gas nobile viene utilizzato come gas di processo. I gas nobili sono gas atomici, quindi non ci sono radicali nel plasma, ma solo atomi, ioni ed elettroni. Non esistono neanche reazioni chimiche tra i gas nobili e le molecole del sostrato, quindi alcun processo di etching chimico.

Gli effetti corrosivi si basano sul fatto che gli ioni di gas nobili caricati positivamente vengono "sparati" sul sostrato caricato negativamente. In questo modo il substrato viene caricato negativamente, e quindi se posizionato direttamente sull'elettrodo di lavoro viene utilizzato per l'eccitazione del plasma di un generatore RF. A questa elevata frequenza, solo gli elettroni leggeri e molto veloci vengono accelerati su sostrato, in caso contrario invece, gli ioni pesanti e lenti non vengono accelerato. In questo modo il sostrato subisce una carica negativa che è indipendente dal campo elettromagnetico alternato. Affinché il sostrato non si scarichi, l'elettrodo di lavoro è disaccoppiato tramite un condensatore dal generatore. Sul sostrato elettricamente negativo statico, gli ioni vengono accelerati. La loro elevata energia cinetica rimuove gli atomi, le molecole e i radicali del sostrato dalla superficie. L'etching è completamente anisotropo in direzione del bombardamento ionico. Le velocità di etching sono basse. Come gas di processo viene utilizzato l'argon, usato preferibilmente perché si trova spesso in natura (quasi l'1% in atmosfera) e quindi ha un prezzo basso e una massa elevata. Così, gli ioni hanno una elevata energia cinetica e alto effetto di corrosività.

Il processo è simile al processo di sabbiatura a scala ridotta nelle dimensioni nano. Pertanto è indicato come micro-sabbiatura.

L'etching da bombardamento ionico aziona su tutti i sostrati (non selettivo) e anisotropico.