Proton

Le proton est une particule élémentaire de masse élevée et une charge positive, elle aussi élémentaire. Sa masse est la même que celle des neutrons qui eux sont électriquement neutres, à eux deux types ces types de particules forment le noyau atomique. L'hydrogène est un cas unique ne comprenant un seul proton, sans neutron. En général, le nombre de protons et de neutrons dans le noyau d'un atome léger est identique. Dans un atome neutre, le nombre de protons dans le noyau atomique est identique au nombre d'électrons du nuage électronique.