Polyéthylene - PE

Le PE est un polymère très fréquemment utilisé, il s'agit d'un plastique peu cher, de la famille des polyoléfines avec une structure linéaire. Dans la plupart de ses applications, il est utilisé sans additif, ni modification. Cela favorise son recyclage, le rendant non nocif pour l'homme et son environnement. Par conséquent, il constitue le matériau d'emballage de prédilection, y compris l'emballage alimentaire. Il est inflammable et brûle avec une grande efficacité énergétique (comme l'essence).

Le polyéthylène est non polaire et possède par conséquent une très faible énergie de surface. Avant tout collage, peinture, impression, revêtement, une activation de sa surface est requise. Malgré sa structure simple plusieurs groupes ayant des propriétés sensiblement différents existent. La différenciation principale est basée sur la différence de masse moléculaire. Généralement, le PE est formé à partir de très longues chaines polymériques de 300,000 g / mol (LLDPE = PE basse densité linéaire) jusqu'à plusieurs millions de g / mol (UHMWPE = PE à Ultra Haute Poids Moléculaire). Tandis que le LLDPE est un matériau très facilement transformable mis en forme essentiellement par extrusion, le UHMWPE fondu n'est quant à lui pratiquement plus fluide en raison de la longueur de ses chaines, rendant l'extrusion et le moulage par injection impossible. La seule possibilité de mise en forme est le frittage ce qui conduit à des coûts de fabrication de produit fini élevés. Ses principales applications sont liées à sa résistance supérieure à l'abrasion.

La résistance à la déchirure du polyéthylène "brut" n'est pas très élevée, mais elle peut être très largement augmenté par étirage. L'étirage permet non seulement une orientation des molécules dans le sens de l'étirage mais aussi leur allongement. Cela augmente la résistance à la déchirure dans le sens de l'allongement. Par ce procédé, les fibres textiles d'une résistance à la traction extrême peuvent être produites (Dyneema, Spectra)

Le Polyéthylène, est constitué d’une chaine linaire carbonée, il s’agit de la structure polymérique la plus simple des matériaux plastiques