PolyChlorure de Vinyle

Matière plastique très populaire souvent désigné par son abréviation PVC. Parce qu'il s'agit d'une des matières plastiques les plus anciennes et parce que ses caractéristiques peuvent être modifiées par des additifs dans une large mesure, il a été appliqué dans une grande variété d'applications. Spécificités générales:

  • Bas prix
  • Limitation de l'utilisation des ressources fossiles car la moitié de sa masse, la fraction chlorure, est basée sur l'utilisation de Chlorure de sodium (sel de cuisine).
  • Bonne stabilité vis-à-vis des attaques environnementales, plus spécifiquement contre les radiations UV .
  • Faible inflammabilité.

Le PVC pur est un polymère est dur et cassant. Pour ses applications pratiques, il nécessite presque toujours des modifications ou l'ajout d'additifs.

Les additifs peuvent l'amener à présenter les caractéristiques d'un élastomères. Le PVC souple a été le premier élastomère thermoplastique. Il a souvent été utilisé pour remplacer le caoutchouc vulcanisé principalement parce que le matériau de base et le procédé de production sont beaucoup moins chers. Cependant la stabilité mécanique, l'abrasion et la flexion à froid du PVC sont encore inférieures à celles du caoutchouc vulcanisé ce qui a causé beaucoup d'échecs de produits élastomères en PVC.

Un autre grand inconvénient de PVC est ses effets environnementaux, dès lors que sa mise en œuvre, son recyclage et l'élimination des déchets ne sont pas effectués avec soins. L'importante quantité de chlore qu'il contient génère de grandes quantités de composés chlorés nocifs. Brûlé dans l'atmosphère libre, il libère du chlore gazeux fortement réactif qui tend à former de l'acide chlorhydrique agressif ou des dérivés d'hydrocarbures chlorés dangereux. Les additifs utilisés dans le PVC, peuvent également se révéler nocifs.

Le traitement plasma peut améliorer l'adhérence pour le collage, la peinture et l'impression. Cependant, les plastifiants qui ont tendance à migrer en surface et  se concentrer sur les défauts de structure, causent des problèmes d'adhérence même sur des surfaces attentivement activées.

Suite à sa grande stabilité face aux UV, le PVC est souvent utilisé pour des applications extérieures.