Nettoyage des surfaces

Presque toute les surfaces sont couvertes de substances extrinsèques, que les éléments sortent tout juste de fabrication ou qu'ils aient été stockés pour une période plus ou moins longue. Très souvent, ces pollutions sont très minces et invisibles, mais elles inhibent significativement les effets d'un traitement ultérieur et peuvent causer des problèmes dans de nombreux cas de

Il existe de nombreuses sources à l'origine de ces pollutions de surface:

  • Agents de démoulage (Graisse, Huile, Cires, Huiles silicones, et divers hydrocarbures)
  • Déposition subséquente d'hydrocarbures, de poussières contenues dans l'air, d'empreinte de doigts.
  • Déposition d'humidité
  • Décomposition, oxydation et autres altérations de surface.
  • Poussières (organiques ou minérales)

Les méthodes de nettoyage conventionnelles:

  • Nettoyage à sec par essuyage, soufflage ou succion
  • Nettoyage humide avec l'aide de solvants et d'eau
  • Attaque humide 

Les inconvénients de ces méthodes:

  • Toutes ces méthodes présentent une efficacité limitée dans le cas de surfaces de géométrie complexe comprenant des pores, fente, trou, ...
  • Les agents de nettoyages chimiques peuvent être retenus et stagner dans les aspérités.
  • Caractère sélectif de chacun des solutions de nettoyage. Toutes les pollutions ne peuvent être éliminées en un seul procédé. Il est nécessaire d'avoir recours à plusieurs procédés successifs pour éliminer l'ensemble des pollutions.
Nettoyage
Le nettoyage par plasma avec un plasma oxygène est la méthode de prédilection pour éliminer les hydrocarbures avant tout traitement subséquent de la surface.

Nettoyage des surfaces par plasma

Les vitesses d'attaque sont plus petites dans le cas des traitements plasma comparativement aux traitements chimiques par voie humide. Par conséquent, un pré-nettoyage par voie humide peut être parfois préconisée.

Les principaux avantages du nettoyage à sec par plasma sont:

  • L'absence d'utilisation, manipulation, émanation de produits dangereux.
  • Aucun agent de nettoyage à éliminer des surfaces, pas d'étape de séchage.
  • Toutes les aspérités de la matière sont traitées: cavités, fentes...

Les actions sur la surface du nettoyage plasma comprennent:

  • La dégradation des hydrocarbures (Graisses, huiles, agents de démoulages, huiles silicones) par plasma oxygène ou plasma air.
  • La conversion des couches d'oxyde(s) des surfaces par plasma hydrogène.
  • L'élimination de toute subtance indépendemment de leur nature chimique par attque ionique (IE) avec un plasma argon. Procédé non sélectif qui élimine à peu près toutes substances qui ne l'ont pas été par un plasma oxygène.

Pour de plus amples détails  ⇒ Nettoyage plasma.

Si le traitement par plasma oxygène se poursuit après un nettoyage complet, les surfaces non polaires seront activées et deviendront mouillables.

(⇒ Activation plasma)

Si le traitement par plasma se poursuit encore la surface pourra être gravée.

(⇒ Gravure plasma)