Libre parcours moyen

Le libre parcours moyen d'une molécule de gaz est la distance moyenne entre deux impacts de molécules.

Les molécules de gaz à des températures supérieures à 0 Kelvin sont toujours en mouvement. Sous des conditions atmosphériques (pression et température), le libre parcours moyen des molécules est quelques micromètres à cause de leur nombre important par unité de volume.

Dans des conditions de vide (10-3 mbar) la distance entre molécules étant plus importante, ainsi la distance entre deux impacts peut être de plusieurs centimètres.