Cristal

Atomes et molécules dans beaucoup de substances solides sont agencées suivant un ordre régulier spécifique à la substance. La raison en est l'équilibre des forces d'attraction-répulsion  entre les molécules. L'agencement des molécules dans un solide est caractérisé par un état minimum d'énergie pour l'ensemble des molécule.Cet ordre définit la structure cristalline d'un solide. Seul un transfert important d'énergie peut provoquer une modification de position des atomes ou des molécules au sein d'une structure cristalline. C'est habituellement le cas lorsqu'un cristal solide commence à fondre, dans ce cas  et généralement cette énergie est transférée par chauffage.

Sous certaines conditions spécifiques, certains matériaux peuvent former un monocristal de grande taille, les atomes d'un revêtement viennent se déposer suivant l'orientation du cristal.

Certains matériaux peuvent être solides sans pour autant former un cristal. Ils sont désignés comme des matériaux "amorphe". SiO2 qui se présente généralement sous forme de cristaux de quartz peut se condenser sous une forme amorphe dans des conditions spécifiques et si d'autres substances sont ajoutées gêner, empêcher sa cristallisation. Le résultat est le verre ordinaire.

Certaines matières plastiques peuvent être cristallins si après fusion ils sont refroidis si lentement que les chaines du polymère disposent de suffisamment de temps pour permettre leur orientation dans les structures de cristallines ou peuvent être amorphe si le processus de refroidissement est très rapide.

Cristallin
Les polymères amorphes sont généralement transparents.